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Séoul et la Corée du Sud, un mélange de traditions et modernité

Il y a quelques décennies encore, la République de Corée du Sud était considérée comme un pays lointain par les nations industrialisées occidentales. Le « pays entre deux », entouré de grandes puissances comme la Chine et le Japon, était certes riche en trésors culturels et en précieuses valeurs traditionnelles, mais n’était pas intéressant du point de vue économique. Cela a radicalement changé. En très peu de temps, la Corée du Sud s’est hissée dans la ligue des pays riches et hautement développés.

Corée du Sud – Faits et chiffres

La Corée est vieille de plusieurs milliers d’années, mais elle reste un pays inconnu en Europe. Un pays divisé. Le Nord est une dictature fermée sous l’emprise de la famille Kim. Notre image occidentale du Sud est marquée par une économie moderne, entre tradition et monde numérique.

Voici quelques faits et chiffres :

  • Situation : Asie de l’Est, entre la Chine et le Japon
  • Décalage horaire : Corée du Sud est en avance de 8 heures sur Bruxelles et Paris. Exemple quand nous sommes mardi à 17:17 à Paris cela correspond à mercredi à 01:17 à Séoul
  • Taille : 99.000 kilomètres carrés
  • Population : 50 millions d’habitants. (80 pour cent vivent dans les villes.)
  • Climat : Quatre saisons avec un été chaud et humide et un hiver froid et sec (grandes différences entre la région subtropicale autour de Busan au sud et le nord autour de Séoul, marqué par des hivers sibériens).
  • Paysage : Presque 60 pour cent de montagnes, forêts mixtes généralement jeunes, forêts de conifères, quatre grands fleuves, 2400 kilomètres de côtes sur la mer Jaune, la mer du Japon et le détroit de Tsushima.
  • Le plus haut sommet : Hallasan (sur l’île de Jeju) 1950 mètres
  • Capitale : Séoul, (agglomération) 23 millions d’habitants
  • Autres villes : Busan 3,8 millions ; Incheon 2,5 millions ; Daegu 2,5 millions ; Changwon-Masan-Jinhae 1,08 million d’habitants :
  • Économie : Industrie principalement orientée vers l’exportation (l’agriculture ne représente plus que trois pour cent du produit intérieur brut, en 1960 : 45 pour cent pour l’agriculture).
  • Exportation : 30 pour cent d’électronique, de technique de communication, de télévision, exportations surtout vers la Chine, les USA, Hongkong et le Japon.
  • Produit intérieur brut par habitant : 31.500 dollars US (1960 : 80 dollars US).
  • Éducation : 97 pour cent fréquentent le lycée, taux de lecture (coréen) 98 pour cent, 3,5 millions d’étudiants dans 400 établissements d’enseignement supérieur, très peu d’étudiants étrangers.
  • Divisions : Frontière entre la Corée du Nord et la Corée du Sud « Zone démilitarisée » (DMZ) : 248 kilomètres de long

Les religions en Corée du sud : Confucianisme et bouddhisme

Le confucianisme occupe une place importante dans la culture coréenne et est particulièrement pratiqué dans la ville d’Andong et dans le village de Hahoe, où l’on peut distinguer les maisons paysannes des maisons de maître par les toits. Par ailleurs, parmi les Sud-Coréens, 46 pour cent sont sans religion, 22 pour cent de bouddhistes, 30 pour cent de chrétiens, le reste de petites communautés religieuses.

Le temple Haeinsa, construit en 802, abrite la plus importante collection d’écrits bouddhistes d’Asie du Sud-Est, le « Tripitaka Koreana », qui compte 80 000 tablettes en bois. Les voyages en Corée du Sud peuvent également être placés sous le signe de la religion et inclure un séjour avec cérémonies dans un temple bouddhiste ou un pèlerinage à la grotte de Seokguram.

La Corée du Sud un pays magnifique à visiter

Un pays aux paysages enchanteurs et variés, dont le climat particulier, les saisons marquées et la végétation aux multiples facettes sont marqués par le changement permanent des différentes chaînes de montagnes et des plaines fluviales. En Corée du Sud, l’ancien et le nouveau ne s’opposent pas, mais font partie intégrante de la culture.

Séoul, une capitale qui allie traditions et modernité

coree-sud-modernite Séoul, la capitale de la Corée du Sud, est le meilleur exemple de la transition en douceur entre tradition et modernité dans la vie quotidienne. Car ici, la haute technologie et les innovations dominent tous les domaines de la vie, les enseignes lumineuses et les temples du shopping s’étendent à perte de vue et, au milieu, d’imposantes portes de la ville et des palais chargés d’histoire, comme les palais Gyeongbokgung avec le musée du peuple, Deoksugung et Changdeokgung.

On ne dort apparemment jamais à Séoul, car la nuit, les bars karaoké, les restaurants et les marchés nocturnes colorés attirent les visiteurs. Mais les ponts illuminés de la mégapole ou une vue depuis la « N Seoul Tower » montrent aussi la diversité de la Corée du Sud.

Taehan Minguk, la République de Grande Corée, est le nom propre de la République de Corée du Sud. Le nom du pays reflète immédiatement la fierté et la force de cette petite république d’Asie du Nord-Est. Avec une superficie de près de 100.000 kilomètres carrés, correspondant à peu près à la taille des Länder de Bavière et de Bade-Wurtemberg, et une population de près de 50 millions d’habitants, le pays fait aujourd’hui partie des nations industrielles les plus importantes du monde. Après l’invasion, l’occupation et la destruction, la Corée du Sud et ses habitants ont réussi, à force de courage, de ténacité et de patience, à faire d’un « pays entre deux » un pays au centre des valeurs traditionnelles de l’espace asiatique et, de la même manière, un centre économique moderne, occupant une forte position d’intermédiaire entre les superpuissances industrielles.

La Corée du Sud, une culture indépendante et unique en son genre

Les rites traditionnels, les coutumes et les témoins d’un riche héritage sont omniprésents en Corée du Sud. Ils traversent la vie moderne comme un ruban rouge et sont célébrés et vécus par toutes les générations. Le symbole de la générosité, de l’harmonie et de l’insouciance des habitants du pays est depuis longtemps le vêtement traditionnel, le hanbok. Ces vêtements, confectionnés à la main avec amour depuis des siècles, expriment aujourd’hui encore la sensibilité des Coréens comme peu d’autres vêtements.

Les arts du spectacle et les cérémonies rituelles qui ont vu le jour au fil du temps reflètent la légèreté, la joie de vivre et la profonde vénération des dieux et des rois. Lors de la danse masquée, les soucis quotidiens sont relégués au second plan, le plaisir de se transformer et de changer de rôle est au cœur de ce spectacle joyeux. La vie peut être brièvement perçue sous une autre perspective. Les acteurs et le public se mélangent de manière colorée et spontanée lors de ces jeux de danse et il en résulte des rencontres vivantes, authentiques et extrêmement appréciées d’une personne à l’autre. Les éléments de musique, de chant et de danse en l’honneur de la dynastie Joseon ont été déclarés patrimoine culturel important et intouchable. Les exploits des rois défunts, leurs succès militaires et leurs vœux aux dieux sont loués et exprimés au cours d’un rituel bien défini, exprimant finalement l’espoir d’un avenir heureux et prospère.

Cérémonie traditionnelle, Corée du Sud, voyages, culture

coree-sud-tradition La tradition coréenne se retrouve partout, dans de petites choses apparemment banales. Le kimchi, un plat national à base de légumes fermentés et de haricots spécialement préparés, est à l’origine de l’odeur et du goût caractéristiques de la cuisine locale depuis de nombreuses générations. Les Coréens sont certains que le kimchi prévient efficacement les maladies liées à l’âge et protège efficacement contre l’obésité grâce aux fibres alimentaires. Ainsi, sa dégustation sollicite à la fois le palais, le cœur et l’esprit. Lors de la préparation et de la consommation du bulgogi, la nation est unie dans l’esprit et la cuisine, bien qu’il existe des différences régionales. Différentes sortes de viandes, la plupart du temps du bœuf, et des crudités saines sont grillées sur un feu ouvert et servies avec différents accompagnements. L’origine du plat préféré des Coréens remonte loin dans le temps, jusqu’aux peuples nomades d’Asie centrale. Depuis toujours, les Coréens apprécient les propriétés curatives et bienfaisantes du ginseng. L’insam coréen, nom local de la racine, est transmis de génération en génération dans de nombreuses recettes de cuisine. Différentes formes de ginseng, frais, séché, cuit à la vapeur, bouilli, en poudre ou sucré au miel, apportent autant de force, de tonus et de bienfaits, hier comme aujourd’hui.

Voyage en Corée du Sud

De nombreux temples, pagodes et lieux saints historiques sont aujourd’hui l’expression du bouddhisme coréen et le symbole de la foi des habitants de ce pays. Le célèbre temple Bulguksa est considéré comme le berceau du bouddhisme coréen. La profonde conviction religieuse de l’illumination comme but suprême du chemin de la vie se reflète également dans la grotte de Seokguram, célèbre dans le monde entier. L’art de la taille de pierre dans ce lieu caché sous les hauteurs de la montagne Tohamsan incarne la dévotion et la ferveur bouddhistes dans leur forme la plus pure.

Le taekwondo, l’art martial traditionnel coréen, exprime l’esprit éveillé de la nation asiatique. La fermeté, la sérénité et le dynamisme sont les éléments de base de cet art martial qui ne met pas l’accent sur l’attaque et la défense, mais sur l’unité du corps et de l’esprit.

La Corée du Sud pays moderne de la haute technologie

« Modernisateur », « tête pensante de l’industrialisation », « chef de la dictature militaire » : tous ces qualificatifs s’appliquent à lui : Le général Park Chung Hee (1917-1979), qui s’est emparé du pouvoir en Corée du Sud en mai 1961.

Il a d’abord imposé une politique strictement anti-communiste. L’opposition politique et tous les partis politiques ont été interdits. Ensuite, ce changement de pouvoir a permis de se concentrer entièrement sur l’essor économique du pays et d’orienter la production vers l’exportation.

Le système bancaire fut nationalisé et devint, avec le service de renseignement intérieur KCIA, l’instrument de pouvoir décisif des gouvernements militaires. Les libertés civiles ont dû être conquises dans le sang par les ouvriers, les étudiants et les syndicalistes au cours de révoltes qui ont duré des décennies.

Ainsi, le soulèvement de Gwangju (mai 1980) contre les successeurs de Park a fait plusieurs milliers de victimes. Ce n’est qu’en 1987 que la Corée du Sud est redevenue une démocratie parlementaire grâce à une modification de la constitution et à l’élection d’un président librement élu.

Mais l’industrialisation rapide avait aussi son prix. Jusqu’au milieu des années 1990, l’élimination écologique des déchets et des eaux usées était encore largement inconnue, la pollution de l’air et la charge des rivières en toxines de toutes sortes atteignaient des valeurs dangereuses pour la santé. A l’époque, les défenseurs de l’environnement avaient parlé de l’essor coréen comme d’un « théâtre de guerre de l’histoire industrielle ».

seoul Grâce à une bonne infrastructure, un système scolaire solide, des expositions et des publications de premier ordre, sans oublier l’organisation de grands événements sportifs et politiques, la Corée du Sud s’est retrouvée au centre de l’attention mondiale. De nombreuses entreprises, en particulier dans le secteur technologique, sont leaders sur le marché de la haute technologie et pionnières en matière d’innovation. Nulle part ailleurs dans le monde, la population n’est aussi connectée virtuellement et ne se déplace aussi rapidement qu’en Corée du Sud.

En tant que destination touristique, la république asiatique est devenue particulièrement intéressante pour les visiteurs du monde entier au cours des dernières années. Les sites culturels uniques, les temples bouddhistes et les ermitages, les parcs nationaux et les décors de montagne impressionnants, les stations de montagne pittoresques et les itinéraires de randonnée attrayants sont autant d’attractions touristiques en Corée du Sud. Pour les mois d’hiver, des parcs de vacances attrayants ont été créés dans certaines régions montagneuses, qui attirent de plus en plus de visiteurs sportifs. La capitale, Séoul, attire des foules de visiteurs avec ses superlatifs et son impressionnante combinaison d’histoire et de présent. Un lieu où il fait bon vivre, avec des sites historiques variés côtoyant une vie moderne trépidante.

Dans le domaine des arts, on trouve de nombreux talents coréens de niveau mondial. L’art vidéo innovant, les compositions musicales magistrales et la virtuosité au violon et au piano suscitent l’enthousiasme des spectateurs et des auditeurs du monde entier, qui perçoivent la République de Corée du Sud comme un pays émergent en matière d’art et de culture. Dans les histoires et les contes traditionnels, le peuple coréen vénère le lièvre blanc, qui surmonte les dangers et les difficultés sans violence ni dureté, mais uniquement avec ruse et intelligence. En tant que métaphore, ce culte illustre parfaitement le contexte et les principes de la voie sud-coréenne de la réussite. La concentration millénaire sur les valeurs humaines, la recherche permanente de l’harmonie entre le corps et l’esprit et l’histoire vivante et vécue de la Corée du Sud rendent possible l’intégration de la modernité dans ce pays. Le calme et la patience sont les fondements de la rapidité et du progrès, la continuité la base d’un développement constant et l’acceptation le modèle de la confiance en soi. La tradition sud-coréenne ne s’oppose pas à la modernité, elle en est la garante.

L’économie de la Corée du Sud

Certains estiment que l’essor de la Corée du Sud est la seule expérience d’économie planifiée réussie au monde. En effet, la performance économique a été multipliée par 150 depuis 1960. Les exportations de marchandises à bas prix, d’abord des textiles, puis des bateaux et des voitures, ont donné à la Corée du Sud les moyens de construire son industrie high-tech actuelle.

Pas assez pour tout le monde

Les conquêtes répétées des armées mandchoues, chinoises et japonaises ont contribué de manière décisive à ce que la Corée du Sud soit sans cesse retardée dans son développement économique.

Malgré quelques progrès en matière d’irrigation et de semis de riz, les structures féodales dans les campagnes ont empêché de résoudre la crise de la production agricole. Alors qu’en 1960, 50 pour cent de la population active était employée à la production et au raffinage du riz, ce chiffre n’était plus que de 3 pour cent en 2010.

Les réformes de l’agriculture des années 1970 et 1980 ainsi que la mécanisation de la production ont apporté une prospérité croissante aux agriculteurs également. La plupart des surfaces de moins de trois hectares sont cultivées par des exploitations familiales.

Le riz constitue toujours une part importante de l’alimentation en Corée du Sud. En 2011, la consommation par personne était de 70 kilogrammes (à titre de comparaison, elle était de 130 kilogrammes en 1970 ; en Allemagne, la consommation était de quatre kilogrammes en 2011). Le bibimbab (riz mélangé) est un plat très répandu à base de riz, de légumes, parfois de bœuf et d’épices fortes.

Les exportations au cœur du développement de la Corée

Avec le coup d’État militaire (1961), la planification économique avait pris une importance dominante. De nombreuses incitations à l’investissement ont été mises en place pour l’économie d’exportation. En 1970, les exportations de marchandises s’élevaient à 835 millions de dollars américains. En 2010, les exportations s’élevaient à 466 milliards de dollars américains.

Dès avant 1961, des conglomérats généralement dirigés par des familles ont été créés (chaebol) : Samsung, Goldstar (LG), Daewoo (jusqu’en 1999), Ssangyong, Hyundai, SK. Dans les années 1960 et 1970, ces entreprises sont devenues la force dominante de l’économie sud-coréenne et sont aujourd’hui, pour la plupart, des entreprises d’envergure mondiale.

Si les exportations sud-coréennes ont d’abord été dominées par les textiles, les radios et les téléviseurs bon marché (Lucky Goldstar) dans les années 1980, elles ont été remplacées après 2000 par des produits électroniques haut de gamme comme les magnétoscopes et les voitures.

La société Samsung, l’une des plus grandes entreprises du monde, produit presque tout, des cellules solaires aux téléviseurs, en passant par les machines à laver, les voitures et les bateaux. La division Samsung Electronics s’efforce depuis 2000 d’occuper une position dominante sur le marché mondial des smartphones, des écrans LCD et OLED, mais aussi des composants électroniques.

À partir de 2015, l’industrie sud-coréenne est de plus en plus soumise à la pression de l’économie d’État chinoise. L’industrie des chantiers navals, en particulier, doit faire face à des fournisseurs chinois agressifs et bon marché sur le marché mondial. Pas toujours avec succès. Le groupe de chantiers navals STX fait faillite et sera repris par des propriétaires chinois en 2020.

 

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